«Halloween» στο δημοτικό.

      

Η λέξη «Halloween» είναι συντομογραφία του «All Hallows Evening», δηλαδή της βραδιάς πριν από τη γιορτή των Αγίων Πάντων, που είναι η 1η Νοεμβρίου. Λέγεται ότι προέρχεται από κέλτικες παραδόσεις σύμφωνα με τις οποίες οι Κέλτες την 31η Οκτωβρίου γιόρταζαν το τέλος της περιόδου της συγκομιδής και την αρχή του χειμώνα. Τα χρώματα που συνδέονται με τη γιορτή είναι το πορτοκαλί και το μαύρο. Το πορτοκαλί συμβολίζει τη φθινοπωρινή σοδειά και το μαύρο τον θάνατο και, γενικά, τον «άλλο κόσμο».

To έθιμο του <<trick or treat>>, σύμφωνα με το οποίο τα μικρά παιδιά μεταμφιέζονται και πηγαίνουν από σπίτι σε σπίτι μαζεύοντας γλυκά, φθάνει πίσω στο 16ο αιώνα τότε που οι μεταμφιεσμένοι επισκέπτες αντιπροσώπευαν τις παλιές θεότητες του χειμώνα που απαιτούσαν ανταλλάγματα για καλή τύχη. Από το 18ο αιώνα στην Ιρλανδία και τη Σκωτία συνήθιζαν να κάνουν φάρσες τη συγκεκριμένη μέρα.

Σύμφωνα με τη παράδοση, τη παραμονή των Αγίων Πάντων νηστεύουν το κρέας γι’ αυτό και η μέρα έχει συνδεθεί με χορτοφαγικά εδέσματα όπως κολοκύθες και μήλα. Τα φαναράκια (jack-o-lanterns) καθώς επίσης και οι μαγισσούλες και οι μάγοι με τις σκούπες στο χέρι αποτελούν σήμα κατατεθέν της γιορτής. Το Halloween έχει λάβει και εκπαιδευτικές προεκτάσεις με τη συμμετοχή μαθητών σε δραστηριότητες όπως η χειροτεχνία και το θέατρο κατά τις οποίες τα παιδιά μαθαίνουν για τις παραδόσεις μέσα από το ψυχαγωγικό κομμάτι της γιορτής.